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Swiss mountain bliss: Zermatt celebrates the Matterhorn

150 years ago, the Matterhorn was conquered for the first time. It was an Englishman, Edward Whymper, who became the first person to stand on the summit (altitude 4,478 metres) on 14 July 1865. The anniversary of the first ascent is a good reason to visit Zermatt, the village at the foot of the famous mountain, this summer. During the week from 10 – 18 July guests can look forward to special celebrations to mark the occasion. Outside this festival week, however, the mountain village still has much to offer, even for travellers on a modest holiday budget. There are many inexpensive, sometimes even free summertime excursion opportunities in Zermatt.

Guests can stay inexpensively in the Zermatt Youth Hostel, the only hostel in the world with a view of the Matterhorn.

Fun on a modest travel budget:

The goats are out…
A particular attraction in the summer is the “Geissenkehr” or goat parade. Twice a day from the end of June to the middle of August, a herd of Valais Blackneck goats wends its way through the village. In the morning at 9 o’clock, they are herded up to the meadow, returning to their stall at 5 in the evening. The best place to wait for the goats and their goat-herders is on Bahnhofstrasse.

Price: free of charge

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Geissenkehr ©Kurt Müller
Goat parade in Zermatt © Kurt Müller

Panorama of 29 four-thousand-metre peaks

From an altitude of 3,089 metres on the Gornergrat, you can see not only the Matterhorn, but also 28 additional four-thousand-metre peaks. The trip up on the cog railway is not exactly cheap, but a good investment nevertheless because the mountain panorama you get to experience from this vantage point is simply unforgettable. Sure-footed hikers can walk back down to Zermatt in good weather during the summer, saving the cost of the return ticket. The route is well signposted and after a descent of 1,500 metres taking around 4 ½ hours you will find yourself back in the village.

Prices: Gornergrat on the funicular: One-way CHF 43.00 / return CHF 86.00, Swiss Pass holders get a 50% discount on the fare. 

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Gornergrat © GGB
Sunrise on the Gornergrat © GGB

Hike and relax around the Sunnegga

The Sunnegga sun terrace is the starting point for the following three activities. To get there, take the funicular or walk. From the youth hostel, you can reach the Sunnegga on foot in around 1 ½ hours. Although the route is steep, it’s well signposted and suitable even for inexperienced walkers.

Prices – Sunnegga on the funicular: One-way CHF 15.60 / return CHF 24.00, Swiss Pass holders get a 50 % discount on the fare; on foot: free

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Marmot ©Thomas Andenmatten
Marmot © Thomas Andenmatten

Marmots in the wild

There is no zoo in Zermatt, after all, you can see marmots here free of charge in the wild. At the observation stations, a few metres on foot from the Sunnegga, the chance of spotting one is
particularly high in summer. There is also a theme trail with interesting information on the little cave dwellers.

Sunnegga–Blauherd hike, there and back: 7.6 km, around 3 hrs duration.

Price: free of charge

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In search of the edelweiss

The Sunnegga also marks the starting point of the Flower Trail. This walk passes by alpine flower meadows and numerous signboards provide information on the plants growing nearby. Sharp eyes will also be able to pick out the most famous Swiss flower, the edelweiss, on the seemingly barren scree slopes.

Sunnegga–Tuftern–Blauherd hike, there and back: 9.2 km, around 3 hrs duration

Price: free of charge

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Mountain flowers © Pascal Gertschen
Mountain flowers © Pascal Gertschen

Relax at the mountain lake

After a morning hike in search of marmots or edelweiss, in the afternoon you can relax to your heart’s content at the Leisee lake, less than a quarter of an hour’s walk from the Sunnegga. With its children’s playground, play raft, barbecue and picnic places, the bathing beach is also a popular excursion destination for families.

Price: free of charge

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Leisee ©Michael Portmann
Leisee © Michael Portmann

In the footsteps of the first successful climbers

Although Valais is Switzerland’s sunniest canton, if it should happen to rain, a visit to the Matterhorn Museum – Zermatlantis is well worthwhile. Visitors there delve into the mountain world of bygone centuries. You can see how the people of Zermatt lived in the 19th century and shudder at the sight of the torn rope from the first ascent of the Matterhorn.

Price: Adults CHF 10.00, young people 10–16 years of age CHF 5.00, children under 10 years of age and Swiss Pass holders free.

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Zermatlantis, Matterhorn Museum Zermatt
Matterhorn Museum – Zermatlantis © Emanuel Ammon

Stay the night with a view of the Matterhorn on a small holiday budget

JH Zermatt
Zermatt Youth Hostel © SYH

The Zermatt Youth Hostel offers a charming alternative for all those guests who do not regard a luxury hotel room essential in order to enjoy the mountains of Valais. A bed in a multi-bed room
costs from CHF 39.00 per night, a 2-bed room with shower/WC from CHF 126.00. The extensive breakfast buffet is included in the prices as are bed linen, taxes and the view of the
Matterhorn. Youth hostel guests can enjoy a tasty 4-course evening menu for CHF 17.50.

Book your stay here. 

Getting there by train

Getting to car-free Zermatt from Zurich, Geneva or Basel airport takes around three hours by train. If you have a Swiss Pass Flex or Swiss Transfer Ticket the journey is cheaper than for people holding an ordinary ticket. The Swiss Transfer Ticket takes guests from any of the three airports to Zermatt and back for CHF 141.00 (2nd class). An attractive alternative for visitors intending to spend more time travelling in Switzerland is the Swiss Pass Flex. It allows free travel by train, bus and ship on three, four, eight or 15 freely selectable days in a one-month period. Holders also get discounts on mountain cableways and free museum admission on the validated days. A three-day pass costs CHF 203.00 for young people up to age 26 and CHF 239.00 for adults (2nd class).

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Two grounds to celebrate for the Canton of Valais

In addition to the first ascent of the Matterhorn, Valais is celebrating a second anniversary this year: exactly 200 years ago, the canton became part of Switzerland. As well as the hostel in Zermatt, the Swiss Youth Hostels also have one hostel each in Sion and Saas-Fee. The wellnessHostel4000 in the glacier village of Saas-Fee is the first hostel in the world to have its own wellness and fitness area.

Stay at wellnessHostel4000.
Stay at Sion Youth Hostel. 

wH4000 und JH Sion


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Vor 150 Jahren wurde das Matterhorn zum ersten Mal bezwungen. Es war der Brite Edward Whymper, der am 14. Juli 1865 als erster auf dem Gipfel (4’478 m ü. M.) stand. Das Jubiläum der Erstbesteigung ist ein guter Grund Zermatt, das Dorf am Fusse des berühmten Bergs, diesen Sommer zu besuchen. In der Woche vom 10. bis 18. Juli erwarten die Gäste anlässlich des Jahrestags spezielle Feierlichkeiten. Das Bergdorf hat jedoch auch ausserhalb dieser Festwoche viel zu bieten; auch für Reisende mit kleinerem Ferienbudget. In Zermatt gibt es im
Sommer zahlreiche günstige oder sogar kostenlose Ausflugsmöglichkeiten.

Preiswert übernachten können Gäste in der Jugendherberge Zermatt, dem weltweit einzigen Hostel mit Matterhorn-Blick.

Erlebnisse fürs kleine Reisebudget

Die Ziegen sind los
Eine besondere Attraktion im Sommer ist der Geissenkehr. Von Ende Juni bis Mitte August spaziert zweimal pro Tag eine Herde Schwarzhalsziegen durchs Dorf. Am Morgen werden sie um 9 Uhr auf die Weide getrieben und am Abend kehren sie um 17 Uhr zurück in den Stall. Am besten passt man die Ziegen und ihre Hirten auf der Bahnhofstrasse ab.

Kosten: gratis
Weitere Informationen

Geissenkehr ©Kurt Müller
Goat parade in Zermatt © Kurt Müller

Aussicht auf 29 Viertausender

Vom Gornergrat auf 3’089 m ü. M. sieht man nicht nur das Matterhorn, sondern auch 28 weitere Viertausender. Die Fahrt dorthin mit der Standseilbahn ist nicht ganz günstig, aber eine gute
Investition. Denn das Bergpanorama, welches man von diesem Aussichtspunkt erleben kann, ist unvergesslich. Den Abstieg zurück nach Zermatt können trittsichere Wanderer im Sommer bei gutem Wetter zu Fuss machen und sich so das Retourticket sparen. Der Weg ist gut ausgeschildert und nach rund 4 ½ Stunden und 1‘500 Höhenmetern abwärts ist man zurück im Dorf.

Kosten Zermatt–Gornergrat mit der Standseilbahn: Einfach CHF 43.– / Retour CHF 86.–, mit dem Swisspass erhält man 50 % Rabatt auf den Fahrpreis

Weitere Informationen

Gornergrat © GGB
Sunrise on the Gornergrat © GGB

Wandern und entspannen rund um die Sunnegga

Die Sonnenterrasse Sunnegga ist Ausgangspunkt der folgenden drei Aktivitäten. Um dorthin zu gelangen, nimmt man die Standseilbahn oder wandert. Von der Jugendherberge erreicht man die Sunnegga zu Fuss in rund 1 ½ Stunden. Der Weg ist steil, jedoch gut ausgeschildert und auch für ungeübte Wanderer geeignet.

Kosten Zermatt–Sunnegga mit der Standseilbahn: Einfach CHF 15.60 / Retour CHF 24.–, mit dem Swisspass erhält man 50 % Rabatt auf den Fahrpreis; zu Fuss: gratis

Weitere Informationen

Marmot ©Thomas Andenmatten
Marmot © Thomas Andenmatten

Murmeltiere in freier Wildbahn

In Zermatt gibt es keinen Zoo, denn Murmeltiere kann man hier gratis und in freier Wildbahn sehen. An den Beobachtungsstationen, wenige Gehminuten von der Sunnegga, ist die Chance, im Sommer eines zu erspähen, besonders gross. Zudem gibt es einen Themenweg mit Wissenswertem über die Erdhöhlenbewohner.

Wanderung Sunnegga–Blauherd, hin und zurück: 7,6 km und ca. 3h
Kosten: gratis
Weitere Informationen.

Mountain flowers © Pascal Gertschen
Mountain flowers © Pascal Gertschen

Auf der Suche nach dem Edelweiss

Bei der Sunnegga startet auch der Blumenweg. Diese Wanderung führt vorbei an Alpenblumenwiesen und mehrere Thementafeln informieren über die Pflanzen in Sichtweite. Scharfe Augen können in den scheinbar kargen Schotterflächen zudem die berühmteste Blume der Schweiz, das Edelweiss, entdecken.

Wanderung Sunnegga–Tuftern–Blauherd, hin und zurück: 9,2 km und ca. 3 h
Kosten: gratis
Weitere Informationen

Leisee ©Michael Portmann
Leisee © Michael Portmann

Entspannung am Bergsee

Nach der morgendlichen Wanderung auf den Spuren der Murmeltiere oder Edelweisse kann an am Nachmittag wunderbar am Leisee, keine Viertelstunde Gehweg von der Sunnegga,
entspannen. Der Badestrand ist mit Kinderspielplatz, Spielfloss, Grill- und Picknickplätzen auch ein beliebtes Ausflugsziel für Familien.

Kosten: gratis
Weitere Informationen

Zermatlantis, Matterhorn Museum Zermatt
Matterhorn Museum – Zermatlantis © Emanuel Ammon

Auf den Spuren der Erstbesteiger

Falls es in Zermatt doch einmal regnet – das Wallis ist der sonnigste Kanton der Schweiz –, lohnt sich der Besuch des Matterhorn Museum Zermatlantis. Dort tauchen Besucher in die Bergwelt vergangener Jahrhunderte ein. Man sieht, wie die Einwohner von Zermatt im 19. Jahrhundert lebten und erschaudert beim Anblick des gerissenen Seils der Matterhorn- Erstbesteigung.

Kosten: Erwachsene CHF 10.–, Jugendliche 10–16 Jahre CHF 5.–, Kinder unter 10 Jahre und
Personen mit Swiss Pass gratis

Übernachtung mit Matterhornblick fürs kleine Ferienbudget

JH Zermatt
Zermatt Youth Hostel © SYH

Die Jugendherberge Zermatt bietet all jenen Gästen eine charmante Alternative, für welche ein luxuriöses Hotelzimmer nicht zwingend ist, um die Walliser Bergwelt zu erleben. Das Bett im
Mehrbett-Zimmer kostet ab CHF 39.–, ein 2-Bett Zimmer mit Dusche/WC ab CHF 126.– pro Nacht. Das reichhaltige Frühstücksbuffet ist genauso wie Bettwäsche, Taxen und die Aussicht
aufs Matterhorn im Preis inklusive. Für nur CHF 17.50 können die Gäste der Jugendherberge am Abend ein leckeres 4-Gang-Menu geniessen.

Weitere Informationen

Anfahrt mit dem Zug

Mit dem Zug erreicht man das autofreie Zermatt von den Flughäfen Zürich, Genf und Basel in rund drei Stunden. Mit dem Swiss Pass Flex oder dem Swiss Transfer Ticket ist die Fahrt günstiger als mit einem normalen Ticket. Das Swiss Transfer Ticket bringt Gäste für CHF 141.– (2. Klasse) vom Flughafen ihrer Wahl direkt nach Zermatt und wieder zurück. Für Reisende, die länger in der Schweiz unterwegs sind, ist der Swiss Pass Flex eine attraktive Alternative. Er gewährt an drei, vier, acht oder 15 frei wählbaren Tagen innerhalb eines Monats freie Fahrt mit Bahn, Bus und Schiff. An den validierten Tagen erhält man zudem Rabatte auf Bergbahnen und freie Museumseintritte. Für drei Tage kostet er für Jugendliche bis 26 Jahre CHF 203.– und für Erwachsene CHF 239.– (2. Klasse).

Weitere Informationen.

Der Kanton Wallis feiert gleich zweimal

Neben der Erstbesteigung des Matterhorns feiert das Wallis dieses Jahr ein weiteres Jubiläum: Vor genau 200 Jahren trat der Kanton der Schweiz bei. Im Wallis haben die Schweizer Jugendherbergen neben dem Haus in Zermatt auch noch je eines in Sion und Saas-Fee. Das wellnessHostel4000 im Gletscherdorf Saas-Fee ist das weltweit erste Hostel mit eigenem Wellness- und Fitnessbereich.

Weitere Informationen.

wH4000 und JH Sion


Jugendherbergen verbunden mit switzerland

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